Lorsqu’il y a une sorte de perturbation dans le secteur de la bijouterie, l’onde de choc finit inévitablement par atteindre les laboratoires de pierres précieuses et c’est ce que nous constatons depuis quelques jours, une nouvelle perturbation. 

Dans ce cas, la turbulence est générée par les saphirs traités par diffusion. Et, la chose n’est pas pour moins car malgré le fait que l’apparence des matériaux qui sont vendus sous cette dénomination est très similaire, le prix diffère beaucoup de l’un à l’autre et, pas seulement cela, le pire est que ce que le consommateur a demandé, dans certains cas, et bien qu’il ne le sache pas, ce n’est pas ce qui lui a été servi. 

Assurément, cette confusion, terme que j’emploie peut-être ici avec trop de bienveillance, n’est dans l’intérêt de personne. Eh bien, ce n’est pas exactement comme ça, probablement qu’un petit malin verra le nombre de son compte courant augmenter au détriment de ses victimes sans méfiance.

Comment les saphirs sont-ils traités? 

Pour sublimer ou colorer certains saphirs très pâles ou pratiquement incolores, on applique un traitement consistant à les incorporer dans leur structure cristalline, au moyen d’une température élevée généralement comprise entre 1700 ºC et 1800 ºC, ce qui donne la belle couleur bleue du saphir. 

Les éléments qui donnent cette couleur, fer et titane, diffusent à travers le réseau cristallin, et, bien qu’ils n’atteignent pas toute la masse du cristal, ils pénètrent suffisamment pour colorer la gemme. 

On sait qu’au moins depuis le dernier quart du 20ème siècle cette méthode est pratiquée. Ces saphirs traités par diffusion ont leur marché et leur commercialisation est très honorable tant que, et seulement tant que, leur traitement est déclaré. Donc, si nous suivons les normes recommandées par la Confédération Internationale de la Joaillerie, le nom correct de ces saphirs serait « saphirs traités par diffusion ».

Et les saphirs synthétiques alors ? 

Maintenant, il existe un autre type de matériau dont la composition chimique et la structure cristalline sont les mêmes que celles des saphirs, mais au lieu d’être un produit de la nature, il a été fabriqué par l’homme, je fais référence aux saphirs synthétiques. 

Aussi des pierres précieuses très respectables qui, comme dans le cas des saphirs traités par diffusion, ont leur marché. De plus, dans ce cas, lorsqu’une transaction commerciale est effectuée, un rapport ou un certificat d’un saphir créé artificiellement doit porter le qualificatif approprié, qui n’est autre que « synthétique », qui doit être indiqué explicitement sans aucun type d’ambiguïté. Bien que nous le sachions déjà, je ne peux m’empêcher de rappeler à nos lecteurs que les saphirs synthétiques sont beaucoup moins chers que les naturels.

L’origine de la turbulence qui nous préoccupe est la suivante : les saphirs synthétiques peuvent aussi être traités par diffusion, et ils le sont en effet. Nous savons que ces saphirs synthétiques traités par diffusion sont sur les marchés internationaux depuis au moins 2015, mais il semble que de nombreux bijoutiers ne l’aient toujours pas découvert et que d’autres l’aient peut-être mais font semblant de ne pas le savoir. 

Les saphirs naturels, traités et synthétiques sont des matériaux différents, certains sont des produits naturels, d’autres altérés par des mains humaines et d’autres sont artificiels ; tous peuvent être différenciés sans trop de problèmes.

Quant aux saphirs traités par diffusion, qu’ils soient naturels ou synthétiques, les caractéristiques gemmologiques telles que l’indice de réfraction, le signe optique ou le poids spécifique sont les mêmes dans les deux cas, y compris l’effet « toile d’araignée » produit par la concentration de la couleur dans le bord, bien que souvent dans les saphirs naturels cet effet soit moins marqué que dans les synthétiques. 

Comment différencier les vrais saphirs des faux ? 

La réponse sous rayonnement ultraviolet est une indication très puissante pour les différencier en l’absence d’inclusions significatives, telles que des bulles dans les synthétiques, ou des inclusions fondues dans les naturelles. En général, il n’est généralement pas nécessaire de recourir à des techniques de spectroscopie avancées pour une identification concluante de ces saphirs.

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